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Sindrome di Asperger: 10 segni per identificare questo disturbo.


Spieghiamo i segni che identificano le persone con questa psicopatologia. La sindrome di Asperger è un disturbo dello sviluppo neurologico che colpisce il funzionamento sociale, la comunicazione e il linguaggio, le capacità motorie, le attività e gli interessi dell’individuo, anche se l’intelligenza è normale (e anche sopra la media). Attualmente, la sindrome di Asperger è stata sospesa dal manuale dei criteri diagnostici del DSM-5 e questa categoria è stata inclusa nei disturbi dello spettro autistico. La causa della sindrome di Asperger sembra essere la disfunzione dei vari circuiti cerebrali, e le zone colpite sono l’amigdala, i circuiti temporanei fronto-striatali e cerebellari e le strutture che sono coinvolte nello sviluppo di relazioni sociali.

La sindrome di Asperger colpisce dai 3 ai 7 bambini su 1000 (dai 7 ai 16 anni) e ci sono più casi nei bambini maschi che nelle femmine. La presenza di un’intelligenza media ( o alta) non è garanzia di una vita soddisfacente. L’intelligenza emotiva e sociale è importante per il successo personale, accademico e professionale ed è essenziale per sviluppare le competenze come l’empatia, il giudizio sociale, senso comune o la capacità di negoziare.

Funzionamento neurologico della sindrome di Asperger

Il modo caratteristico di pensare e comprendere il mondo delle persone che soffrono della sindrome di Asperger ha causato molti dibattiti tra gli esperti e finora nessuna di queste teorie è stato in grado di spiegare la sindrome di Asperger in pieno. Deficit nella “teoria della mente” La teoria della mente si riferisce alla capacità di inferire gli stati mentali degli altri: nei pensieri, desideri, credenze, ecc, e utilizzare le informazioni ricevute per prevedere il loro comportamento e per dare un senso al loro comportamento. Cioè, la teoria della mente si riferisce alla capacità di mettere se stessi in un altro. Il deficit nella teoria della mente causa l’incapacità di spiegare e capire sia il proprio comportamento che quello degli altri e questo porto all’impossibilità di prevedere le intenzioni degli altri e colpisce la maggior parte delle attività e lo sviluppo e il benessere personale. Insufficienza della funzione esecutiva La funzione esecutiva è la capacità di mantenere un insieme appropriato di strategie di problem solving al fine di raggiungere un obiettivo futuro. Questa insufficienza sembra essere dovuta al malfunzionamento del lobo frontale. Le persone con sindrome di Asperger hanno un deficit delle funzioni esecutive, il loro comportamento e il loro pensiero è rigido, ripetitivo e persistente. Esempi di questo deficit possono essere: impossibilità di fare piani, difficoltà di organizzazione, etc.

Disfunzione dell’emisfero destro

L’emisfero destro (HD) è importante per l’elaborazione di informazioni visuospaziali e per aspetti relativi al linguaggio (intonazione o prosodia) ed è correlato all’espressione e all’interpretazione delle emozioni. La disfunzione HD è legata ai problemi della vita sociale, come l’interpretazione dei gesti, i problemi nell’intonazione dei messaggi che devono essere trasmessi, i problemi con la postura del corpo o le difficoltà nell’integrazione di informazioni coerenti. Le persone con questo disturbo hanno difficoltà ad afferrare gli stati emotivi degli altri, scarsa prestazione in compiti che richiedono l’integrazione di informazioni visuo-motorie e difficoltà nella relazione sociale.

Segni per rilevare la sindrome di Asperger

Ci sono molti comportamenti che possono indicare la presenza della Sindrome di Asperger. In sintesi, di seguito sono 10 segni caratteristici di questo disturbo:

• Difficoltà di interazione sociale e relazioni sociali limitate

• Mancanza di empatia con le altre persone

• Difficoltà a comprendere il mondo che li circonda e le emozioni degli altri

• Possono reagire se infastiditi certi stimoli esterni: rumore, immagini, luce …

• Possono mostrare ritardo motorio e goffaggine nei loro movimenti

• Interessi e attività ristretti, rigidi, sistematici e ripetitivi

• Comportamento eccentrico o insolito

• Di solito non guardano negli occhi quando parlano con te

• Parlano molto, con un tono alto e particolare, e usano un linguaggio pedante, estremamente formale e con un ampio vocabolario

• Inventano parole o espressioni idiosincratiche

• A volte sembrano assenti, assorbiti nei loro pensieri

Punti di forza della Sindrome di Asperger

Le persone con AS hanno numerose caratteristiche che danno loro una marcia in più, in sostegno all’affermazione che non sempre diverso voglia dire peggiore. Senza dare per scontata l’abilità che evidentemente è necessaria per adattarsi ad un mondo che spesso può risultare estraneo e incomprensibile, altri punti di forza sono:

• la capacità di vedere le cose in modo creativo e peculiare, dovuta alla loro personale visione del mondo

• l’onestà: pure essendo dovuta al fatto che queste persone non colgono i confini sociali, e dunque tendono a dire la verità anche nelle situazioni in cui questo potrebbe creare dei problemi, questa caratteristica può essere molto vantaggiosa in psicoterapia, in quanto consente all’intervento di procedere più speditamente, senza incappare in blocchi o rallentamenti a causa di cose non dette

• l’umorismo: sempre nell’ottica dell’adattamento al mondo, le persone con AS imparano ad utilizzare il loro peculiare senso dell’umorismo per favorire le interazioni sociali

• interesse verso se stessi e gli altri: le persone con AS sono spesso molto motivate ad intraprendere un percorso psicoterapeutico, in quanto percepiscono le difficoltà che devono affrontare quotidianamente, e questo le spinge ad intraprendere il percorso d’aiuto in modo attivo e coinvolto.


Bibliografia American Psychiatric Association, Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, (4th edition), American Psychiatric Association, Washington, D.C., 1994 Asperger H. (1944), Autistic psychopathy in childhood, translated in Frith U., Autism and Asperger’s Syndrome, Cambridge University Press, Cambridge, 1991 Bishop D.V.M. (1989), Autism, Asperger’s Syndrome and Semantic-Pragmatic Disorder. Where are the boundaries?, British Journal of Disorders of Communications, 24, 107-121 Denckla M.B. (1983), The neuropsychology of social-emotional learning disabilities, Archives of Neurology, 40, 461-462 Kanner L. (1943), Autistic disturbances of affective contact, Nervous Child, 2, 217-250 Rourke B., Nonverbal learning disabilities: the syndrome and the model, Guilford Press, New York, 1989 Voeller K.K.S. (1986), Right-hemisphere deficit syndrome in children, American Journal of Psychiatry, 143, 1004-1009 Volkmar F.R. et al. (1994), DSM-IV Autism/Pervasive Developmental Disorder field trial, American Journal of Psychiatry, 151, 1361-1367 Wing L. (1981), Asperger’s Syndrome: a clinical account, Psychological Medicine, 11, 115-129

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